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电书需要一场 UI 的革命

2020-07-25
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电书需要一场 UI 的革命

出版还有很多东西需要解谜,还有很多事情要探索,所以我们有了出版侦查课。

读书和旅行,是非常古老的对比,我们习惯把两者分离,对照出双方各自的优点与不足,大部分结论都认为两者互相补充,不应偏废。但读书和旅行的关係可能还不只这样,在现代大脑的研究里,旅行不只是读书的对照或补充,旅行其实就是我们读书的时候在大脑里发生的事。

读书好像一段奇特的旅程,我们在书的前三分之一记得一个论点,它写在左页倒数第二段附近,在那之后,有一长串连环的论证,紧迫得让人无法喘息……

实体书的阅读跟真实旅行一样,触手可见各种地标,和触发记忆的事件,书有具体的视觉和触感回馈,你甚至可以实际参与跟内容对话(眉批、画线),同时你还可以自由进出全局或细节;就像旅行的时候你可以随时打开鸟瞰型地图,又可以实际置身真实街景一样。

实体书是个奇特的载体,我们越离开它就越发现它曾经提供我们如此之多,我们从未意识到的功能。即使是阅读进度这种问题,随着左页的份量渐渐减少,你知道这一本书的阅读之旅即将结束,不用看进度条,也不用算剩下几页,你就知道终点将近。「我现在在哪里?」不只是个地图问题,也是个读书的大问题。

许多心理学实验证明人类的大脑善于处理有情节、有脉络、有空间参照的事物,不管是需要记忆或需要理解。所以为什幺3D立体地图比平面街道图更受人欢迎?因为那里有空间线索,我们很容易就可以在大脑里建立心理座标,映射现实。

欧洲有一种神奇的记忆法叫做「记忆宫殿」,你想像一个宫殿,然后把需要背诵的事物放进去关连到宫殿的陈设或场景,这样你可以快速地叫出需要记忆的任务,不管是购物清单或生字片语。

心理学家也做过实验,把一堆无关联的事物编进一段想像的情节,两组人花相同时间,一组记忆那个故事,一组强记那一堆事物。事后证明用故事记忆的人记得更好,也更久。

我想这是我在电子萤幕上,始终难以读下有点硬度的非文学作品的主要原因。因为萤幕缺乏空间线索,让人建立跟论旨有关的心理地图或心理座标。我总在读艰硬一点的电书时,心里觉得空蕩,好像那些读进眼球的论证只是漂浮在意识流之间无法安顿,读纸书的时候不会有这种「抓不住论旨」的感受。

我们的大脑在演化史上经过百万年漫长的丛林野战训练,对处理实体物件,建立空间座标非常娴熟,而抽象思考则还只是最近几千年才发生的事,显然我们的神经迴路需要用实体映射的方式,才能把抽象论证安顿在记忆之中。纸本书在物理上拥有的「页空间」构成了大脑需要的映射对象,作者的论证因此有了储存安顿的地方。

而电子萤幕则缺乏这样的视觉和触觉回馈,不管长篇或小品,我们无法在萤幕上建立心理地图,论述无法依序安放,读取的品质因此下降。(小说为什幺不需要实体回馈也可以顺利阅读呢?因为情节化的内容刚好是大脑擅长处理的,消化起来非常愉快。)

怎幺办呢?电书机器的特色本来就是你装一百本书也是这个厚薄,装一千本书也不会改变。它永远不会有实体物质的变化。如果进度条、快翻捲页功能都无法提供建立心理座标的话,那岂不是永远无解吗?

事实上是有机会的。不妨看看地图演化的例子。也就是这短短的七、八年间,整个世界的地图使用经验,起了天翻地覆的革命,古哥地图彻底颠覆了纸本地图的使用优势,让电子地图超越了纸本所能提供的价值。原因就在于电子地图革命性的使用者介面。

具体而言,古哥的地图缩放和图层功能,让我们既能鸟瞰,又能在街上漫步,甚至有些地方还能进入店家去逛货架。你可以随时换上街道图,叠上地形图,改用卫星图,强化大众运输路线,或者略去所有人为标示。几乎是无缝地穿梭在各种缩放倍率之间,这种使用介面让读图者迅速在大脑中建立心理空间和实景现场的对应关係。

你知道「我现在在哪里」,也知道哪个地标在哪个方向。当大脑座标和现实场景能够一一对应,你就掌握了在陌生环境的行动自由,因为你不会迷路了。

电子书需要这样的 UI 革命。

不只是字型、行距、段落、天地、卡片式翻页的讲究,电子书阅读程式应该提供足够的视觉线索,让大脑得以产生整本书的心理地图。让心理空间可以和内容产生对应连结,让读者随时知道「我现在读到哪里」「是不是已经进入尾声」「这一趟阅读之旅就要结束了吗?」(不必分神去叫出进度条才知道我现在读到67%。)

我和内容的互动(眉批、画线)能不能形成一个固定的地标?能不能让我迅速唤起对内容的记忆?能不能更直觉更自由地书写、标记?更快速地综览,更无缝地进出各个资讯图层?

古哥地图的 UI 改变了所有人的地图使用习惯,而电书阅读程式现在只解决了小说类的阅读需求,后面还有一座非文学的大山需要攻克,只有像古哥地图那样的革命性的 UI 进步,施展在电书程式上,这样才有可能让电书的阅读体验真正媲美纸张。

请注意:这个提议只牵涉软体 Reader,只要改善阅读器就好,不会牵涉EPUB,也不需要修改个别的电书内容。硬体的话,只跟换页速度有关。


The Reading Brain in the Digital Age: The Science of Paper versus Screens(此文网上有中译,虽然不是译得很好,但了解大意尚可。)

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